A rejeição do FttP de Palo Alto prejudica o NBN?

A notícia de que a cidade de Palo Alto, na Califórnia, rejeitou a idéia de fibra penetrante para as instalações (FttP) será recebida com os braços abertos pelos oponentes da Rede Nacional de Banda Larga (NBN) – mas é uma acusação de toda a idéia De um NBN FttP, ou uma validação da estratégia não ortodoxa que está sendo tomada pela NBN Co?

Acontece que o governo local de Palo Alto – uma comunidade abastada no coração do Vale do Silício, que ironicamente também é a base de fabricação do construtor de satélites da NBN, Space Systems / Loral – acredita que não vai ser rentável expandir sua rede FttP mais distante. Sua decisão aparentemente decorre de um relatório independente que concluiu: “Um sistema de fibra-to-the-premissa de cidade totalmente financiado pelo usuário não é possível em Palo Alto.Um sistema FttP opt-in pode ser construído usando uma combinação de usuário upfront Taxas e financiamento da cidade, mas há muito pouca probabilidade de a dívida incorrida ser reembolsado através de operações. ”

Parece um comunicado de imprensa do Partido Liberal? Ele fica melhor. O relatório considera um melhor cenário em que os proprietários pagam US $ 1000 para obter uma conexão FttP e, em seguida, pagar US $ 75 mensais para sua assinatura. Com uma taxa de aceitação de 20 por cento, o relatório concluiu que tal sistema perderia várias centenas de milhares de dólares por ano. E isso é só em uma cidade.

Dada a sua história de travar relatórios políticos econômicos e ultramarinos para justificar sua oposição ao plano FttP do Partido Trabalhista, não tenho dúvidas de que Malcolm Turnbull se apressará em dizer que este relatório é mais uma evidência de que o atual NBN é um meio assado, exagerado e distante – risco demasiado caro. Se eles não conseguem sequer justificar o FttP no coração da capital da inovação tecnológica do mundo, ele pode argumentar, como podemos justificar o seu lançamento em todo um país?

Citando a modelagem financeira do relatório e os preços de assinatura mensal que parecem estar em grande parte de acordo com o que os fornecedores australianos de NBN estão pagando – tudo ampliado pela falta de co-contribuições australianas e pelo escopo muito maior de nosso projeto – esse argumento pode parecer certo . Mas existem várias outras variáveis ​​que refletem o quanto o experimento de Palo Alto é diferente do nosso.

Como todos os grandes investimentos em telecomunicações, o FttP é desesperadamente antieconômico quando feito em pequenas quantidades.

Considere, por exemplo, a natureza localizada da implantação de Palo Alto. A população dessa cidade é de apenas 64.403 pessoas, espalhadas por cerca de 26.500 domicílios. Esta é uma população de tamanho considerável – muitos conselhos australianos têm quatro ou mais vezes tantas pessoas e famílias – e é um desastre para uma implantação de FttP, porque os custos básicos do equipamento óptico por si só enviesariam o caso de negócios para o desastre financeiro.

Como todos os grandes investimentos em telecomunicações, o FttP é desesperadamente antieconômico quando feito em pequenas quantidades. Como Conroy apontou há dois anos, e continua a argumentar: o NBN da Tasmânia seria inviável por si só. Na verdade, Mike Quigley fez afirmações a uma recente audiência de Estimativas do Senado de que o NBN não seria comercialmente atraente se vendido incompleto.

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A altamente descentralizada camada de governo local da América tende a desordenar, são apenas os operadores em grande escala como a Verizon que têm a distribuição geográfica para lançar FttP em uma área grande com algo parecido com a eficácia de custo – ainda, mesmo seu interesse em unilateralmente empurrar FttP é limitado , Porque eles têm extenso investimento em cobre existente e infra-estrutura de cabo.

Simplificando, os EUA não precisam de fibra, com infra-estrutura de cabos bem estabelecida nos Estados Unidos desde o final da década de 1970 e disponível para quase todos os serviços de telefonia local, cabos e telefones já estão em lockstep competitivo para clientes de banda larga. Realmente não há lugar para uma terceira topologia de rede. Para eles, FttP é um frisson de telecomunicações para os americanos que querem uma terceira opção de banda larga.

Grande parte da Austrália, pelo contrário, nem sequer tem uma segunda opção. E só porque os EUA geralmente não precisam de fibras, não significa que estamos automaticamente no mesmo barco. Apesar do que Turnbull nos faria acreditar, a infra-estrutura de cabo australiana é uma imitação pálida daquele no exterior.

É apenas o cabo da Telstra que chega até a maioria das cidades capitais, a rede da Optus, cujo fechamento causou a Turnbull e outras pessoas recentemente a gerar tal fedor, só está disponível em partes limitadas de Sydney, Brisbane e Melbourne. Nem mesmo Optus vê o valor na manutenção dessa rede de longo prazo se ele pode obter NBN Co para fazer o seu trabalho sujo.

Em outras palavras: o escopo limitado da HFC não gerou nenhuma das pressões competitivas que a fibra de Palo Alto enfrentou de alternativas existentes, e nunca faria isso, não importa o quanto um governo de coalizão tentaria apoiá-lo com subsídios.

(Você poderia, talvez, reproduzir parte da tensão competitiva do mercado norte-americano vendendo cabos Telstra, Optus e TransACT existentes para um novo operador de terceiros, mas boa sorte para encontrar um operador comercial que tenha algum interesse nessa idéia).

Na verdade, o afastamento de Palo Alto da FttP não é uma condenação da tecnologia ou de sua viabilidade, mas sim uma reflexão geral da oportunidade limitada de introduzir uma topografia de comunicações completamente nova em um mercado que já é efetivamente servido por alternativas. Mas o mercado australiano ainda não é eficazmente atendido por alternativas, e a infra-estrutura existente está em uma contagem final do juízo final que nem mesmo a Telstra quer fazer parte.

Se a FttP for, portanto, um próximo passo lógico, segue-se que o NBN deve ser acompanhado por mudanças no modelo competitivo, para que a rede possa ter certeza de alta aceitação e preços baixos subsidiados. Essas mudanças podem levantar os hackles de cheerleaders pró-competição como Turnbull, mas em algum momento o governo deve considerar um compromisso em nome de resultados.

Haverá momentos em que os melhores interesses dos consumidores serão servidos pela gestão da concorrência, em vez de promovê-la a todo custo.

Como vimos nos últimos 15 anos, a adesão teimosa à linha de concorrência em todos os custos é improvável que ofereça o tipo de benefício ao consumidor para o qual a desregulamentação foi originalmente projetada. Compromissos de concorrência podem parecer pouco atraentes, mas há um bom caso a ser feito que eles são necessários para entregar os resultados que Palo Alto não poderia, daí a concessão da ACCC que seria pouco útil para bloquear o acordo NBN Co / Optus HFC.

Talvez o conflito venha do próprio projeto da ACCC: um desses Cs significa “Consumidor” e outro para “Concorrência”. Mas haverá momentos em que os melhores interesses dos consumidores serão atendidos pela gestão da concorrência, ao invés de promovê-la a todo custo.

Pode não sempre defender os ideais de mercado livre da Coalizão, mas – como Palo Alto aprendeu a grandes custos – uma abordagem fundamentalmente objetiva e pragmática da concorrência, e que não tem medo de considerar tê-la e incentivá-la, pode provar Ser a única forma de traçar um futuro de comunicações viável.

O que você acha? A decisão Palo Alto corrompe nosso próprio projeto FttP NBN? Ou é apenas um lembrete de que precisamos levar comparações no exterior – e lealdade cega à concorrência – com uma pitada de sal?

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